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Lançada missão para desvendar mistérios do Sol

Lançada missão para desvendar mistérios do Sol

Criada pela ESA em parceria com a Nasa, Solar Orbiter estudará os polos da estrela e pela primeira vez fará imagens da região, considerada fundamental para entender a atividade solar. Sonda chegará ao Sol em 2022.

A sonda Solar Orbiter foi lançada com sucesso neste domingo (09/02) de uma base em Cabo Canaveral, nos Estados Unidos, numa missão sem precedentes para desvendar mistérios do Sol. Pela primeira vez, deverão ser feitas imagens dos polos da estrela.

"Estamos a caminho do Sol. É um momento fantástico", afirmou o gerente de projeto da Agência Espacial Europeia (ESA), César García Marirrodriga.

Orçada em 1,5 bilhão de dólares, a Solar Orbiter leva a bordo dez instrumentos científicos que pesam ao todo 209 quilogramas. A sonda se juntará à Parker Solar Probe, da Nasa, lançada em 2018 com quatro instrumentos para estudar o campo magnético do Sol, o plasma, as partículas energéticas e o vento solar.

"Temos um objetivo comum, o de tirar o máximo proveito científico desta missão. Acho que teremos sucesso", afirmou a diretora da divisão de ciências heliofísicas da Nasa, Holly Gilbert.

Embora a Solar Orbiter não deva chegar perto o suficiente para entrar na coroa solar ou em sua atmosfera, como a Parker, ela percorrerá uma órbita que permitirá obter as primeiras imagens dos polos do Sol, considerados fundamentais para entender a atividade e os ciclos solares.

Segundo o diretor de Ciência da ESA, Günther Hasinger, as duas sondas trabalharão como uma orquestra. "Cada instrumento toca uma melodia diferente, mas juntos eles tocam a sinfonia do Sol", descreveu.

A sonda foi construída na Europa, assim como nove dos instrumentos que ela leva a bordo. A Nasa foi responsável pelo décimo instrumento e pelo lançamento da missão.

A Solar Orbiter será ainda a primeira sonda europeia a entrar na órbita de Mercúrio e a explorar a conexão entre o Sol e a Terra para entender melhor o clima extremo no espaço.

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